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Qu’est-ce que Bitcoin et comment ça marche?

Si vous trouvez le concept de Bitcoin déroutant, vous n’êtes pas seul. La monnaie virtuelle a été une source constante de controverse, mais elle n’est toujours pas bien comprise.

Non. Ces pièces sont des articles de fantaisie que les journaux ont utilisés dans les photographies parce qu’ils ne pouvaient rien trouver d’autre pour illustrer leurs histoires Bitcoin.

Un Bitcoin est un jeton numérique, sans support physique, qui peut être envoyé électroniquement d’un utilisateur à un autre, n’importe où dans le monde. Un Bitcoin peut être divisé en huit décimales, vous pouvez donc envoyer 0,00000001 Bitcoin à quelqu’un. Cette petite fraction d’un Bitcoin – le sou du monde Bitcoin – est appelée Satoshi, du nom du créateur anonyme de Bitcoin.

Tout cela crée de la confusion, car Bitcoin est également le nom du réseau de paiement sur lequel les jetons numériques Bitcoin sont stockés et déplacés.

Contrairement aux réseaux de paiement traditionnels tels que Visa, le réseau Bitcoin n’est pas exploité par une seule entreprise ou personne. Le système est géré par un réseau décentralisé d’ordinateurs à travers le monde qui gardent une trace de toutes les transactions Bitcoin, de la même manière que Wikipédia est géré par un réseau décentralisé d’écrivains et d’éditeurs.

L’enregistrement de toutes les transactions Bitcoin que ces ordinateurs mettent constamment à jour est connu sous le nom de blockchain.

Les criminels se sont tournés vers Bitcoin parce que tout le monde peut ouvrir une adresse Bitcoin et commencer à envoyer et à recevoir du Bitcoin sans fournir de nom ou d’identité. Il n’y a pas d’autorité centrale capable de collecter ces informations.

Bitcoin a décollé pour la première fois en 2011 après que les trafiquants de drogue ont commencé à accepter les paiements Bitcoin sur le site Web du marché noir connu sous le nom de Silk Road. Bien que la Route de la Soie ait été fermée en 2013, des sites similaires ont vu le jour pour la remplacer.

Plus récemment, Bitcoin est devenu une méthode de paiement de rançon, par exemple lorsque votre ordinateur est détecté par un soi-disant ransomware.

Les enregistrements du réseau Bitcoin, y compris tous les soldes et transactions, sont stockés sur chaque ordinateur qui aide à maintenir le réseau – environ 9500 ordinateurs à la fin de 2017.

Si le gouvernement interdisait aux Américains de participer à ce réseau, les ordinateurs et les personnes qui conservent des registres dans d’autres pays pourraient toujours continuer. La nature décentralisée du Bitcoin est également l’une des qualités qui l’ont rendu populaire auprès des personnes qui soupçonnent les autorités gouvernementales.

Quiconque aide à maintenir la base de données de toutes les transactions Bitcoin – la blockchain – pourrait modifier sa copie des enregistrements pour ajouter plus d’argent. Mais si quelqu’un faisait cela, les autres ordinateurs qui conservaient les enregistrements verraient l’écart et les changements seraient ignorés.

Seul un petit pourcentage de toutes les transactions sur le réseau Bitcoin sont explicitement illégales. La plupart des transactions sont des personnes qui achètent et vendent du Bitcoin en bourse, spéculant sur les prix futurs. Tout un monde de traders à haute fréquence s’est développé autour de Bitcoin.

Les habitants de pays à forte inflation, tels que l’Argentine et le Venezuela, ont acheté du Bitcoin avec leur monnaie locale pour éviter de perdre leurs économies à cause de l’inflation.

L’un des plans d’affaires les plus populaires consiste à utiliser Bitcoin pour transférer de l’argent à travers les frontières internationales. Les transferts d’argent internationaux importants peuvent prendre des semaines lorsqu’ils passent par les banques, tandis que des millions de dollars de Bitcoin peuvent être transférés en quelques minutes. Jusqu’à présent, cependant, ces applications pratiques de Bitcoin ont mis du temps à décoller.

Il existe des entreprises dans la plupart des pays qui vous vendent du Bitcoin en échange de la monnaie locale. Aux États-Unis, une société appelée Coinbase se connectera à votre compte bancaire ou à votre carte de crédit, puis vous vendra les pièces contre des dollars. Ouvrir un compte avec Coinbase revient à ouvrir un compte bancaire ou de courtage traditionnel en bourse, avec de nombreux contrôles d’identité pour satisfaire les autorités.

Pour les personnes qui ne veulent pas révéler leur identité, des services comme LocalBitcoins mettront en relation les personnes qui souhaitent se rencontrer en personne pour acheter et vendre des Bitcoins contre de l’argent, généralement sans vérification d’identité.

Le prix du Bitcoin fluctue constamment et est déterminé par les offres du marché ouvert sur les bourses Bitcoin, de la même manière que les prix des actions et de l’or sont déterminés par les offres sur les bourses.

L’extraction de Bitcoin fait référence au processus par lequel de nouveaux Bitcoins et données sont créés sur les ordinateurs qui aident à maintenir le réseau. Les ordinateurs impliqués dans l’extraction de Bitcoin sont dans une sorte de course informatique pour traiter les nouvelles transactions arrivant sur le réseau. Le gagnant, généralement la personne avec les ordinateurs les plus rapides, reçoit un morceau de nouveaux Bitcoins, dont 12,5 en ce moment. (La récompense est réduite de moitié tous les quatre ans.)

Il y a généralement un nouveau gagnant toutes les 10 minutes et il y en aura jusqu’à 21 millions de Bitcoins dans le monde. À ce stade, aucun nouveau Bitcoins ne sera créé. Cette limite devrait être atteinte en 2140. Environ 16 millions de Bitcoins ont été distribués jusqu’à présent.

Chaque Bitcoin existant a été créé par cette méthode et initialement donné à un ordinateur qui permet de conserver des enregistrements. Tout le monde peut configurer son ordinateur pour exploiter Bitcoin, mais de nos jours, seules les personnes disposant d’un matériel spécialisé parviennent à gagner la course.

En quantité. Mais ces autres monnaies virtuelles n’ont pas autant d’abonnés que Bitcoin, elles ne valent donc pas autant. Comme dans le monde réel, une monnaie ne vaut que par le nombre de personnes disposées à l’accepter pour des biens et des services.

Bitcoin a été introduit en 2008 par un créateur inconnu nommé Satoshi Nakamoto, qui ne communiquait que par e-mail et par messages sociaux. Alors que plusieurs personnes ont été identifiées comme des candidats probables pour être Satoshi, comme le créateur est connu dans le monde du Bitcoin, aucune n’a été confirmée comme étant le vrai Satoshi et la recherche s’est poursuivie.

Satoshi a créé les règles originales du réseau Bitcoin, puis a publié le logiciel dans le monde en 2009. Satoshi a largement disparu de la vue deux ans plus tard. Tout le monde peut télécharger et utiliser le logiciel, et Satoshi a désormais plus de contrôle sur le réseau que quiconque utilise le logiciel.

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