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Les guichets automatiques Bitcoin sont en route vers une station-service près de chez vous

REUTERS: Une nouvelle fonctionnalité est apparue dans les fumoirs du Montana, les stations-service en Caroline et les épiceries fines dans les coins les plus reculés de New York: un guichet automatique bitcoin éclairé, où les clients peuvent acheter ou vendre de la monnaie numérique et parfois retirer de l’argent liquide Cash .

Les machines se sont multipliées rapidement aux États-Unis au cours de l’année écoulée, alimentées par une frénésie commerciale de crypto-monnaie qui a fait grimper les prix des bitcoins à plus de 58000 dollars.

Les opérateurs de kiosques comme CoinFlip et Coin Cloud ont installé des milliers de guichets automatiques, parcourant des zones que les concurrents n’ont pas encore atteintes, ont déclaré des dirigeants à Reuters.

« Je pensais juste qu’il y avait une demande et que les gens voulaient du bitcoin partout », a déclaré le fondateur de Quad Coin, Mark Shoiket, qui s’est envolé pour le Montana après avoir scanné une carte américaine pour les déserts de bitcoin ATM.

Au cours d’un voyage d’une semaine, il a trouvé sept endroits pour installer des machines, dont 406 Glass, un magasin à Billings, dans le Montana, qui vend du tabac, des jus de fruits et des pipes en verre colorées.

En janvier, il y avait 28185 guichets automatiques bitcoin aux États-Unis, selon howmanybitcoinatms.com, un site de recherche indépendant. Environ 10 000 sont arrivés au cours des cinq mois précédents.

La popularité croissante de Bitcoin a été le principal moteur des nouvelles installations.

Les raisons pour lesquelles les gens utilisent les guichets automatiques au lieu des transactions en ligne varient. Certains sont payés en espèces, certains n’ont pas de compte bancaire, certains veulent envoyer des fonds à l’étranger ou souhaitent garder l’anonymat, tandis que d’autres se sentent plus à l’aise pour interagir avec une machine physique.

Rebecca White, une investisseur bitcoin de 51 ans vivant dans la région de Pittsburgh, fait des investissements en ligne plus importants et utilise des guichets automatiques Bitcoin lorsque sa famille a de l’argent supplémentaire.

« Quand nous ferons les courses et qu’il nous restera 60 $, je m’arrêterai au guichet automatique Bitcoin », a déclaré White, qui travaille dans le secteur de l’énergie nucléaire.

Certaines machines n’offrent que des bitcoins, tandis que d’autres permettent aux clients d’investir dans diverses devises numériques. Peu de guichets automatiques Bitcoin peuvent réellement cracher de l’argent, et ils coûtent plus cher que les guichets automatiques ordinaires ou les transactions en ligne.

Les frais vont de 6% à 20% d’une transaction totale, a déclaré Pamela Clegg, directrice des enquêtes financières et de la formation de la société de conformité de crypto-monnaie CipherTrace. Les frais varient en fonction de l’emplacement et de l’opérateur du guichet automatique Bitcoin.

« La croissance du marché des guichets automatiques – ce n’est même pas une légère augmentation, c’est presque une augmentation de 45% », a déclaré Clegg. « La croissance est assez incroyable. »

Les agences gouvernementales ont levé des drapeaux rouges sur certaines machines en raison de leur coût et de leur potentiel d’activité illégale. La Commission d’enquête de l’État du New Jersey a détaillé certaines de ces préoccupations dans un rapport de février intitulé « Escroqueries, transactions suspectes et pratiques douteuses dans les kiosques de crypto-monnaie ».

Aucune de ces préoccupations n’a empêché l’industrie de se développer.

CÔTE À CÔTE

Selon une carte en ligne de Coin ATM Radar, il existe maintenant des guichets automatiques Bitcoin dans tous les États, à l’exception de l’Alaska, ainsi qu’à Washington, DC. Les journalistes de Reuters ont noté les ajouts récents de stations-service, de magasins et de restaurants en Caroline du Nord, en Caroline du Sud, en Pennsylvanie rurale et dans les banlieues du New Jersey et de New York.

Coin Cloud, basé à Las Vegas, possède 1 470 machines aux États-Unis et prévoit d’en avoir 10 000 d’ici la fin de l’année, a déclaré le PDG Chris McAlary. Bien qu’il y ait eu des craintes que la pandémie puisse nuire aux entreprises, le trafic piétonnier a en fait augmenté pendant les verrouillages.

« Nous nous attendions au pire après le succès de Covid, mais les paiements de relance sont sortis et cela a aidé un peu », a déclaré McAlary. « Certaines personnes ont pris le stimulus et ont acheté de la monnaie numérique avec. »

Le concurrent CoinFlip, basé à Chicago, a augmenté son empreinte ATM d’environ 420 l’an dernier à 1800 aujourd’hui, a déclaré le PDG Daniel Polotsky. Les transactions au guichet automatique ont presque triplé au cours de cette période.

« Il y a des gens qui n’ont pas de comptes bancaires ou qui n’aiment pas les utiliser », a déclaré Polotsky.

CoinFlip facture aux clients 6,99% pour acheter des crypto-monnaies et 4,99% pour vendre, a-t-il déclaré.

De même, Bitcoin Depot, basé à Atlanta, a augmenté le nombre de guichets automatiques de 500 à plus de 1800 machines au cours de l’année écoulée, a déclaré le PDG Brandon Mintz. La plupart des clients ont entre 25 et 40 ans et trouvent les machines en effectuant une recherche en ligne, a-t-il déclaré.

General Bytes, qui fabrique des guichets automatiques Bitcoin, est temporairement en rupture de stock l’été dernier en raison d’une demande accrue. La société a vendu 3000 machines l’année dernière, dont 90% en Amérique du Nord, a déclaré le fondateur Karel Kyovsky.

Tous les guichets automatiques ne dessinent pas les clients.

Shoiket de Quad Coin a supprimé une poignée des 200 guichets automatiques installés l’année dernière car ils n’avaient pas réalisé de profit dans les six mois.

Au Grassy Point Bar & Grill sur Broad Channel, à New York, un employé a dû brancher un guichet automatique bitcoin pour qu’un journaliste de Reuters puisse voir comment cela fonctionnait.

Et seule une poignée de camionneurs s’est arrêtée au Pioneer Auto Museum de Murdo, dans le Dakota du Sud, pour utiliser une machine Coin Cloud installée il y a cinq mois, a déclaré le propriétaire Vivian Sonder.

Coin Cloud lui a offert 200 $ par mois pour héberger la voiture et envoie périodiquement des agents de maintenance pour la vérifier depuis Rapid City, à 140 kilomètres de là.

« Je n’ai pas compris pourquoi ils voulaient en mettre un ici », a déclaré Sonder. « C’est une entreprise saisonnière dans une ville de moins de 500 habitants. »

(Reportage par Imani Moise et Anna Irrera; Reportage supplémentaire par Suzanne Barlyn; Montage par Lauren Tara LaCapra et Nick Zieminski)

https://www.channelnewsasia.com/news/business/bitcoin-atms-coming-to-gas-stations-in-us-14411724

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