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J’ai acheté 250 $ en bitcoin. Voici ce que j’ai appris

Certaines personnes tuent le temps à l’aéroport en parcourant les boutiques hors taxes. J’ai décidé d’acheter des bitcoins.

Mais d’abord, il y a deux choses que vous devez savoir sur moi: j’ai tendance à avoir peur de perdre de l’argent en investissant presque autant que voler. À un certain niveau, je pensais qu’une peur pouvait annuler l’autre.

Alors jeudi dernier, en attendant un vol pour Nashville, j’ai sorti une application populaire appelée Coinbase qui peut être utilisée pour acheter et vendre des bitcoins. La monnaie virtuelle avait atteint 10 000 dollars pour la première fois quelques jours plus tôt, avant de reculer un peu. La nouvelle de la montée rapide du bitcoin était partout, y compris sur CNN.

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Pendant 15 minutes à l’aéroport, j’ai mis à jour le prix du bitcoin encore et encore, en regardant comment il gagnait et perdait des centaines de dollars en quelques minutes. J’appelai à bout de souffle les fluctuations de prix à ma femme, qui m’encouragea gentiment à ne pas être idiote, avant de retourner à son magazine.

Il était en bonne compagnie. Le PDG de JPMorgan, Chase Jamie Dimon, a récemment qualifié le bitcoin de « fraude » et a suggéré que les gens qui l’achètent sont « stupides ». Warren Buffett a qualifié le bitcoin de « mirage » en 2014 et a averti les investisseurs de « rester à l’écart ».

Échangez-vous Bitcoin? Nous voulons de vos nouvelles.

Pourtant, le bitcoin a plus que décuplé depuis l’avertissement de Buffett. Plus tôt ce mois-ci, un ami de l’université m’a dit avec désinvolture autour d’un verre qu’il avait gagné des dizaines de milliers de dollars en investissant dans une autre crypto-monnaie. Il a dit qu’il espérait qu’un jour ça vaudra assez pour acheter une maison.

Quand j’ai vu le prix du bitcoin chuter à 9500 $, j’ai appuyé sur acheter, contestant la sagesse de deux titans de la finance et de ma femme. Cent dollars ou 0,0101 bitcoin. (Quelques jours plus tard, j’ai acheté 150 $ de plus.) Au moment où nous sommes arrivés à notre hôtel, mon courrier était déjà en hausse de 10%. Une semaine plus tard, il a été (brièvement) augmenté de 100%. L’opinion de ma femme sur moi aurait diminué du même montant.

Que se passe-t-il?

C’est une frénésie d’investissement, claire et simple.

Bitcoin a craqué 1000 $ le premier jour de 2017. Cette semaine, c’était jusqu’à 12 000 $, puis ça a vraiment décollé: le prix a dépassé 17 000 $ sur certains sacs jeudi et 18 000 $ sur au moins un. D’autres crypto-monnaies ont connu des pics similaires, bien qu’elles se négocient beaucoup moins que le bitcoin.

Il existe une longue liste de facteurs sur lesquels les gens peuvent s’expliquer. Les régulateurs ont adopté une approche simple du bitcoin sur certains marchés. Des dizaines de nouveaux fonds spéculatifs ont été lancés cette année pour échanger des crypto-monnaies telles que le bitcoin. Le Nasdaq et le Chicago Mercantile Exchange prévoient de permettre aux investisseurs d’échanger des contrats à terme sur bitcoin, ce qui pourrait attirer plus d’investisseurs professionnels.

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Cependant, l’une des principales raisons pour lesquelles le prix du bitcoin continue d’augmenter est, eh bien, parce qu’il continue d’augmenter. Les petits investisseurs comme le vôtre ont vraiment peur de rater une opportunité de devenir riche rapidement. Et lorsque la valeur de votre bitcoin double en une semaine, comme cela a été le cas pour moi, il est facile de penser que vous êtes un génie. Mais vous pouvez vous brûler en supposant qu’il continuera à monter en flèche.

À l'intérieur d'une ferme de crypto-monnaie russe

Certains investisseurs ont comparé le battage médiatique du bitcoin à la bulle Internet. D’autres, comme Dimon, ont dit que c’était encore « pire » que l’engouement hollandais des tulipes des années 1600, considéré comme l’une des bulles les plus célèbres de toutes.

Comme Buffett remis en 2014, «l’idée que [bitcoin] il a une énorme valeur intrinsèque c’est juste une blague à mon avis. « Le Bitcoin n’est pas soutenu par les bénéfices d’une entreprise, ni par la force d’un gouvernement et par l’état de droit. Il n’y a pas non plus d’intérêts ou de dividendes.

Pourquoi quelqu’un voudrait-il ou aurait-il besoin d’utiliser Bitcoin?

Le Bitcoin est un nouveau type de monnaie pour l’ère numérique. Il fonctionne au-delà des frontières internationales et n’a pas besoin d’être soutenu par des banques ou des gouvernements.

Ou du moins c’était la promesse lors de sa création en 2009. La montée en flèche et la volatilité du Bitcoin cette année peuvent être formidables pour ceux qui ont investi tôt, mais cela mine la rentabilité du Bitcoin en tant que monnaie.

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À l’heure actuelle, je peux utiliser mes avoirs en bitcoins pour payer des achats à Surstock (OSTBP)ou réservez un hôtel sur Expedia (EXPE). Mais si aujourd’hui j’utilise Bitcoin pour acheter des chaussettes d’une valeur de 25 $ sur Overstock et que le prix du bitcoin quadruplera la semaine prochaine, j’aurai l’impression que ces chaussettes me coûtent vraiment 100 $. chaussettes.

Plutôt qu’une monnaie, le bitcoin est davantage traité comme un atout, dans l’espoir de récolter de gros rendements à l’avenir.

acheter des bitcoins

Alors, y a-t-il quelque chose de vraiment précieux dans le bitcoin?

Oui, la technologie derrière cela.

Bitcoin est construit sur la blockchain, un registre public contenant toutes les données de transaction de toute personne qui utilise Bitcoin. Les transactions sont ajoutées aux « blocs » ou liens de code qui composent la chaîne, et chaque transaction doit être enregistrée sur un bloc.

Même les critiques de Bitcoin tels que Dimon ont affirmé soutenir l’utilisation de la technologie blockchain pour suivre les paiements.

Existe-t-il un moyen légal et légitime d’investir dans le bitcoin?

Les échanges Bitcoin ont une histoire mouvementée. Mt.Gox, autrefois la plus grande bourse, a fermé ses portes en 2014 après avoir perdu des centaines de millions de dollars en bitcoins après un piratage.

Aujourd’hui, l’échange principal est proposé par Coinbase, une startup qui a levé plus de 200 millions de dollars auprès d’un certain nombre de sociétés de capital-risque de premier plan. Place (SQ), également le service de paiement déroulant un produit Bitcoin.

Il existe également des guichets automatiques Bitcoin dans des bodegas et des épiceries dispersées à travers le pays, par le biais de sociétés comme Coinsource. Les guichets automatiques vous permettent d’échanger des bitcoins contre de l’argent ou vice versa en scannant un code QR à partir de l’application de portefeuille numérique sur votre téléphone.

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Avec Coinbase, vous devez d’abord autoriser l’application à se connecter à votre compte bancaire. Comme pour les autres applications de négociation d’actions, vous payez une petite commission pour chaque transaction, achat et vente. Mais la transaction peut prendre beaucoup plus de temps.

Mon achat initial de 100 $ en bitcoins ne sera officiellement terminé sur Coinbase que vendredi, plus d’une semaine après la transaction. Le prix auquel je l’ai acheté reste le même, mais je ne pourrai vendre que vendredi.

Si le prix s’effondre avant, je n’ai pas de chance. Pas de chaussettes pour moi.

– Selena Larson de CNN a contribué à ce rapport.

CNNMoney (New York) Première publication le 7 décembre 2017: 15 h 02 HE


https://money.cnn.com/2017/12/07/technology/bitcoin-explainer/index.html

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