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Explication: comment fonctionne l’extraction de Bitcoin

La frénésie de la spéculation sur les bitcoins a culminé à la fin de 2017 et, parallèlement à l’intérêt pour la crypto-monnaie, les gens en apprennent davantage sur la technologie qui la sous-tend et sur l’électricité nécessaire pour la maintenir.

L’exploitation minière de Bitcoin «consomme de l’énergie», dit Wired. Le processus «utilise plus d’électricité que l’Islande», déclare Digital Trends. «Elle consomme plus d’électricité par an que l’Irlande», prévient The Guardian.

Oubliez un instant l’alarme de masse soudaine sur la quantité d’électricité utilisée par l’extraction de bitcoins – pour un profane, le fait même qu’il ait besoin d’électricité pour extraire un actif numérique peut être déroutant. Voici comment tout cela fonctionne.

Comment fonctionne l’extraction de Bitcoin?

Bitcoin fonctionne sur blockchain, un registre public, permanent et décentralisé dans lequel toutes les transactions Bitcoin sont enregistrées dans plusieurs packages de transactions, appelés «blocs». Les blocs sont ajoutés à la chaîne (d’où «blockchain») par les «mineurs» qui minent ou vérifient les blocs.

L’exploitation minière nécessite des machines volumineuses et coûteuses qui rivalisent pour résoudre des problèmes mathématiques complexes en temps réel. Les calculs deviennent de plus en plus difficiles, donc les machines sont de plus en plus avancées à suivre et, par conséquent, plus chères. Les meilleurs coûtent des milliers de dollars.

Le minage n’exige pas que les humains s’assoient physiquement et résolvent ces formules – vous pouvez le brancher, télécharger le logiciel de minage approprié et le laisser fonctionner; la machine fait le travail.

Alors que les voitures se précipitent pour faire leurs calculs, elles brûlent beaucoup d’électricité, font beaucoup de bruit et génèrent beaucoup de chaleur – assez pour chauffer votre maison en hiver. (Notez comment cette plate-forme personnalisée est livrée avec sept ventilateurs.)

Un supercalculateur pour l’extraction de bitcoins (Marko Ahtisaari / Flickr)

Le processus est appelé «extraction minière» car, comme pour l’extraction d’une ressource physique telle que le pétrole ou l’or, il y a un approvisionnement limité: la quantité de bitcoin est limitée à 21 millions. Lorsqu’un mineur vérifie un bloc, il reçoit une petite quantité de nouveaux bitcoins en récompense, et c’est la seule façon de créer de nouveaux bitcoins; ils ne peuvent pas être dupliqués. Jusqu’à présent, 16,8 millions de bitcoins ont été extraits et, au rythme actuel, nous n’atteindrons pas la barre des 21 millions pendant plus de 100 ans.

La quantité de bitcoins que les mineurs reçoivent en récompense est également réduite de moitié tous les quatre ans. La dernière fois que cela s’est produit, c’était en 2016 et cela ne s’est produit que deux fois dans l’histoire de Bitcoin. La récompense actuelle est de 12,5 bitcoins par bloc extrait.

Par conséquent, la quantité croissante d’énergie requise pour extraire la crypto-monnaie est due à la conception: il y a plus de concurrence que jamais pour les blocs de minage, le processus doit donc être compétitif pour maintenir constant le nombre de bitcoins nouvellement créés. Au fur et à mesure que de plus en plus de mineurs rejoignent le réseau, la difficulté d’extraction augmente.

Si l’extraction de bitcoins est une ruée vers l’or, la Chine, où se trouvent la plupart des pools de minage de bitcoins, est la Californie. Et les entreprises qui fabriquent l’équipement minier sont celles qui fournissent des pioches et des pelles.

Le plus grand vendeur d’équipement minier est Bitmain, une société de semi-conducteurs en Chine qui produit des micropuces à circuits intégrés spécifiques à une application (ASIC); son co-fondateur Jihan Wu est une figure populaire dans le monde du bitcoin. (Découvrez le dernier appareil minier de Bitmain, l’Antminer S9, qui se vend 7000 USD.) AMD et Nvidia ont également profité du boom du bitcoin, puisque leurs cartes graphiques sont utilisées dans les plates-formes minières.

Périphérique Bitmain Antminer S9 (Bitmain)

Périphérique Bitmain Antminer S9 (Bitmain)

Bien qu’il soit possible d’extraire des bitcoins à partir d’un ordinateur personnel standard sans équipement avancé, dans le cadre d’un pool de minage, cela n’en vaut pas vraiment la peine. Jared Blikre de Yahoo Finance a essayé d’extraire du bitcoin à partir de son ordinateur portable et a constaté qu’avec sa puissance de calcul actuelle, il lui faudrait 1197 ans pour extraire 1 bitcoin. C’est tout simplement trop inefficace sans une plate-forme ASIC.

Ce n’est pas seulement le bitcoin qui utilise l’exploitation minière: Ethereum, une blockchain de contrat intelligente, fonctionne de la même manière et les mineurs d’Ethereum sont récompensés en pièces d’éther.

La consommation d’énergie est-elle une cause d’alarme?

Une grande partie de l’inquiétude soudaine concernant la quantité d’énergie consommée par l’exploitation minière a été alimentée par un nouvel «indice de consommation d’énergie bitcoin» de Digiconomist en décembre. L’indice utilise le total mensuel de terrawatts utilisé pour projeter les terrawatts annuels utilisés et ne montre pas de fin à la tendance à la hausse. Il projette actuellement l’extraction mondiale de bitcoins à 39 terrawatts par an. L’indice compare également les chiffres avec la consommation d’énergie d’autres pays (l’extraction de bitcoins utilise actuellement 60% de la quantité d’énergie utilisée par toute la République tchèque) et avec d’autres réseaux de paiement (l’utilisation d’énergie pour l’extraction de bitcoins fait exploser le réseau de paiement Visa. ).

Digiconomist le rapporte également La consommation d’énergie d’Ethereum a atteint le point où le bitcoin était il y a à peine un an.

Et tout cela a alimenté l’alarme. Cela a conduit des médias comme Newsweek à extrapoler que l’extraction de bitcoins est «en passe de consommer toute l’énergie du monde d’ici 2020».

Mais les experts et les universitaires ont remis en question les projections de Digiconomist. Personne ne nie que l’exploitation minière de Bitcoin aspire de l’électricité – une quantité obscène – mais l’idée qu’il s’agit d’un signe avant-coureur d’un armageddon énergétique est probablement un tronçon.

«C’est une question complexe», déclare Brian Hoffman, fondateur d’OpenBazaar, un marché peer-to-peer où les acheteurs paient en bitcoins. «Il est certain que l’exploitation minière consomme d’énormes quantités d’énergie qui peuvent endommager l’environnement selon la manière dont elle est achetée. Mais je pense que l’énergie doit être dépensée pour être récompensée par de la valeur, donc ce n’est pas un gaspillage. Tout ce que nous faisons, c’est dépenser de l’énergie pour de la valeur, de la tonte de la pelouse à la préparation d’un repas. Si aucune énergie n’est consommée, aucune valeur n’est créée. « 

Si le prix du bitcoin atteint de nouveaux niveaux en 2018, attendez-vous à ce que le débat minier devienne houleux.

Daniel Roberts couvre le bitcoin et la blockchain chez Yahoo Finance. Suivez-le sur Twitter à @readDanwrite.

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https://finance.yahoo.com/news/bitcoin-mining-sucks-much-electricity-140843956.html

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