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Définition de la crypto-monnaie

Qu’est-ce qu’une crypto-monnaie?

Une crypto-monnaie est une monnaie numérique ou virtuelle protégée par cryptographie, ce qui rend presque impossible la contrefaçon ou la double dépense. De nombreuses crypto-monnaies sont des réseaux décentralisés basés sur la technologie blockchain, un registre distribué appliqué par un réseau hétérogène d’ordinateurs. Une caractéristique distinctive des crypto-monnaies est qu’elles ne sont généralement émises par aucune autorité centrale, ce qui les rend théoriquement à l’abri des interférences ou de la manipulation du gouvernement.

Points clés

  • Une crypto-monnaie est une nouvelle forme d’actif numérique basée sur un réseau réparti sur un grand nombre d’ordinateurs. Cette structure décentralisée leur permet d’exister en dehors du contrôle des gouvernements et des autorités centrales.
  • Le mot «crypto-monnaie» vient des techniques de cryptage utilisées pour sécuriser le réseau.
  • Les blockchains, qui sont des méthodes organisationnelles pour garantir l’intégrité des données transactionnelles, sont un élément essentiel de nombreuses crypto-monnaies.
  • De nombreux experts estiment que la blockchain et les technologies associées perturberont de nombreux secteurs, y compris les secteurs financiers et juridiques.
  • Les crypto-monnaies sont critiquées pour diverses raisons, notamment leur utilisation à des fins d’activités illégales, la volatilité des taux de change et la vulnérabilité de l’infrastructure sous-jacente. Cependant, ils ont également été salués pour leur portabilité, leur divisibilité, leur résistance à l’inflation et leur transparence.

Comprendre les crypto-monnaies

Les crypto-monnaies sont des systèmes qui permettent des paiements en ligne sécurisés libellés en termes de «jetons» virtuels, représentés par des écritures comptables dans le système. «Crypto» fait référence aux divers algorithmes cryptographiques et techniques cryptographiques qui sauvegardent ces entrées, telles que la cryptographie à courbe elliptique, les paires de clés publiques-privées et les fonctions de hachage.

Types de crypto-monnaie

La première crypto-monnaie basée sur la blockchain était Bitcoin, qui reste toujours la plus populaire et la plus précieuse. Aujourd’hui, il existe des milliers de crypto-monnaies alternatives avec diverses fonctions et spécifications. Certains d’entre eux sont des clones ou des fourchettes de Bitcoin, tandis que d’autres sont de nouvelles devises créées à partir de zéro.

Bitcoin a été lancé en 2009 par un individu ou un groupe connu sous le pseudonyme de « Satoshi Nakamoto ».En novembre 2019, il y avait plus de 18 millions de bitcoins en circulation pour une valeur marchande totale d’environ 146 milliards de dollars.

Certaines des crypto-monnaies concurrentes générées par le succès de Bitcoin, appelées «altcoins», incluent Litecoin, Peercoin et Namecoin, ainsi que Ethereum, Cardano et EOS. Aujourd’hui, la valeur totale de toutes les crypto-monnaies existantes est d’environ 214 milliards de dollars: le Bitcoin représente actuellement plus de 68% de la valeur totale.

Une partie de la cryptographie utilisée aujourd’hui dans la crypto-monnaie a été développée à l’origine pour des applications militaires. À un moment donné, le gouvernement a voulu mettre des contrôles de cryptographie similaires aux restrictions légales sur les armes, mais le droit des civils à utiliser la cryptographie était garanti pour des raisons de liberté d’expression.

Considérations particulières

Au cœur de l’attractivité et de la fonctionnalité de Bitcoin et d’autres crypto-monnaies se trouve la technologie blockchain, qui est utilisée pour conserver un enregistrement en ligne de toutes les transactions qui ont été effectuées, fournissant ainsi une structure de données pour ce grand livre qui est assez sécurisée. Partagée et approuvée par l’ensemble du réseau du nœud unique, ou par l’ordinateur qui conserve une copie du grand livre. Chaque nouveau bloc généré doit être vérifié par chaque nœud avant d’être confirmé, ce qui rend presque impossible l’usurpation des historiques de transactions.

De nombreux experts estiment que la technologie blockchain a un potentiel sérieux pour des utilisations telles que le vote en ligne et le financement participatif, et de grandes institutions financières comme JPMorgan Chase (JPM) voient le potentiel de réduire les coûts de transaction en rationalisant le traitement des paiements.Cependant, comme les crypto-monnaies sont virtuelles et ne sont pas stockées sur une base de données centrale, un solde de crypto-monnaie numérique peut être effacé par la perte ou la destruction d’un disque dur s’il n’y a pas de copie de sauvegarde de la clé privée. Dans le même temps, aucune autorité centrale, gouvernement ou entreprise n’a accès à vos fonds ou informations personnelles.

Avantages et inconvénients de la crypto-monnaie

Avantages

Les crypto-monnaies promettent de faciliter le transfert de fonds directement entre deux parties, sans avoir besoin d’un tiers de confiance comme une banque ou une société de cartes de crédit. Ces transferts sont plutôt garantis par l’utilisation de clés publiques et privées et par diverses formes de systèmes d’incitation, tels que la preuve de travail ou la preuve d’enjeu.

Dans les systèmes de crypto-monnaie modernes, le «portefeuille» ou l’adresse de compte d’un utilisateur a une clé publique, tandis que la clé privée n’est connue que du propriétaire et est utilisée pour signer des transactions. Les transferts de fonds sont effectués avec des frais de traitement minimes, ce qui permet aux utilisateurs d’éviter les frais élevés facturés par les banques et les institutions financières pour les virements électroniques.

Inconvénients

La nature semi-anonyme des transactions de crypto-monnaie les rend adaptées à une gamme d’activités illégales, telles que le blanchiment d’argent et l’évasion fiscale. Cependant, les partisans de la crypto-monnaie attachent souvent une grande importance à leur anonymat, citant des avantages en matière de confidentialité tels que la protection des lanceurs d’alerte ou des militants vivant sous des gouvernements répressifs. Certaines crypto-monnaies sont plus privées que d’autres.

Bitcoin, par exemple, est un choix relativement médiocre pour la conduite d’activités illégales en ligne, car l’analyse médico-légale de la blockchain Bitcoin a aidé les autorités à arrêter et à poursuivre les criminels. Cependant, il existe davantage de pièces de monnaie axées sur la confidentialité, telles que Dash, Monero ou ZCash, qui sont beaucoup plus difficiles à localiser.

Critique de la crypto-monnaie

Étant donné que les prix du marché des crypto-monnaies sont basés sur l’offre et la demande, la vitesse à laquelle une crypto-monnaie peut être échangée contre une autre devise peut varier considérablement, car la conception de nombreuses crypto-monnaies garantit un degré élevé de rareté.

Le Bitcoin a connu des hausses et des baisses rapides de valeur, atteignant 19000 USD par Bitcoin en décembre 2017 avant de chuter à environ 7000 USD les mois suivants.Les crypto-monnaies sont donc considérées par certains économistes comme une mode ou une bulle spéculative.

On craint que les crypto-monnaies telles que Bitcoin ne soient enracinées dans aucun actif matériel. Certaines recherches ont cependant montré que le coût de production d’un Bitcoin, qui nécessite de plus en plus d’énergie, est directement lié à son prix de marché.

Les blockchains de crypto-monnaie sont hautement sécurisées, mais d’autres aspects d’un écosystème de crypto-monnaie, y compris les échanges et les portefeuilles, ne sont pas à l’abri de la menace de piratage. Dans l’histoire de Bitcoin, qui dure depuis une dizaine d’années, plusieurs échanges en ligne ont été soumis au piratage et au vol, parfois avec des millions de dollars de «pièces» volées.

Cependant, de nombreux observateurs voient des avantages potentiels dans les crypto-monnaies, tels que la capacité de préserver la valeur de l’inflation et de faciliter le commerce, étant plus facile à transporter et à diviser que les métaux précieux et existant en dehors de l’influence des banques centrales et des gouvernements.

https://www.investopedia.com/terms/c/cryptocurrency.asp

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