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Combien cela coûte-t-il d’élever un enfant?

Les enfants ne sont pas bon marché. Il s’agit d’un consensus entre le gouvernement et les parents, mais le montant exact de ces coûts est sujet à débat.

Le ministère de l’Agriculture des États-Unis a publié un rapport annuel qui calculait le coût moyen d’élever un enfant à l’âge adulte, hors frais de scolarité. Il a été publié pour la dernière fois en 2017 et a révélé que le coût d’élever un enfant né en 2015 était de 233610 $, en supposant que l’enfant soit né dans un couple marié à revenu moyen.

Cependant, les coûts peuvent varier en fonction d’un certain nombre de facteurs, notamment votre lieu de résidence et votre style de vie. Par exemple, l’USDA a constaté que les parents des régions urbaines du nord-est dépensent en moyenne 264 090 $, tandis que les parents ruraux à travers le pays en moyenne 193 020 $. Les familles monoparentales à faible revenu dépensent en moyenne 172 200 $.

«Quand il tombe en panne chaque année, ce n’est peut-être pas insurmontable», déclare Jean Chatzky, PDG et fondateur de HerMoney Media. Le chiffre de l’USDA pour un couple à revenu moyen élevant un enfant à l’âge adulte est de près de 13 000 dollars par an, soit 1 081 dollars par mois.

Cependant, les chiffres du gouvernement ne reflètent pas nécessairement les expériences de toutes les familles. De nombreuses circonstances et choix peuvent augmenter ou diminuer le coût de l’éducation des enfants.

Combien cela coûte-t-il d’élever un enfant?

L’USDA établit son chiffre en utilisant les données de l’enquête annuelle sur les dépenses des consommateurs. Lorsque l’inflation est prise en compte, ce chiffre passe désormais à plus de 284 000 dollars, déclare Anthony Paul, PDG et cofondateur de The Hamilton Group, une société de planification financière de Greenwood Village, au Colorado.

Pour les bébés nés en 2015, selon l’USDA, les dépenses moyennes devraient se répartir selon les pourcentages suivants:

  • Logement – 29%
  • Nourriture – 18%
  • Garde d’enfants et éducation – 16%
  • Transport – 15%
  • Santé – 9%
  • Divers – 7%
  • Vêtements – 6%

Ces pourcentages peuvent varier considérablement selon l’âge de l’enfant et le mode de vie de la famille. En 2019, LendEDU, une place de marché en ligne pour les produits financiers, a interrogé 1000 parents qui avaient un enfant entre 1 et 3 ans. Ils ont constaté que les parents dépensaient en moyenne 13 186 $ par année pour élever leur enfant, alors que le coût moyen n’était que de 6 000 $.

Les articles pour bébés tels que les couches, les jouets et les poussettes représentaient 30% des dépenses déclarées par les parents à LendEDU. Pendant ce temps, les soins de santé ont représenté 17% des coûts et la garde d’enfants a absorbé 13% des dépenses.

Bien que la publication des coûts moyens puisse être utile à des fins de budgétisation, elle peut également brosser un tableau trop sombre de la parentalité. De nombreux parents peuvent dépenser et dépensent beaucoup moins. «Si la pandémie (COVID-19) nous a appris quelque chose, c’est que beaucoup de besoins, ou des choses que nous pensions être des besoins, sont en réalité des désirs», dit Chatzky.

Facteurs influençant la hausse des coûts des enfants

Bien que les estimations de coûts puissent être une référence utile pour les parents, elles peuvent surestimer certains coûts tout en en ignorant d’autres. «Le coût de la vie et le soutien familial sont des choses dont vous devez tenir compte», dit Paul.

Les grands-parents à proximité qui sont prêts à garder les enfants gratuitement peuvent presque annuler les frais de garde d’enfants. Pendant ce temps, les paiements mensuels d’hypothèque et de loyer peuvent être inférieurs pour ceux qui vivent dans des États dotés d’un logement abordable, comme le Dakota du Sud et le Michigan.

Cependant, il y a des compromis à faire pour vivre dans certains États où le coût de la vie est moins élevé. Par exemple, les parents du Michigan doivent acheter des vêtements adaptés pour quatre saisons, explique Michael Foguth, père de six enfants et fondateur du Foguth Financial Group à Brighton, Michigan. «Avec les enfants, il faut acheter des bottes et des manteaux d’hiver chaque année», note-t-il.

En vieillissant, les enfants peuvent avoir des dépenses supplémentaires pour les activités scolaires, les équipes sportives et les appareils électroniques. Une façon de minimiser ces coûts est de demander aux adolescents de trouver un emploi et de payer leurs propres dépenses discrétionnaires, suggère Paul.

Pouvez-vous vous permettre un bébé?

Alors que les couples se demandent souvent s’ils peuvent se permettre des enfants, Foguth ne pense pas que la parentalité devrait être réduite à une décision financière. Plutôt que de vous demander si vous pouvez vous permettre des enfants, une meilleure question peut être de savoir si vous êtes prêt à transférer l’argent de vos dépenses courantes pour répondre aux besoins d’un enfant. « Êtes-vous prêt à faire des sacrifices financiers pour quelqu’un d’autre? » Demande Foguth.

Chatzky a une philosophie similaire. «C’est vraiment une question de priorité en tant que famille», dit-il. L’expert financier se souvient que la mère avait déclaré que si elle attendait de pouvoir payer les enfants, elle n’en aurait jamais.

Il y a des coûts immédiats associés à la naissance ou à l’adoption d’un enfant que les couples peuvent prévoir. Cependant, après cela, les parents ont généralement une flexibilité considérable sur le montant ou le peu qu’ils dépensent pour leurs enfants.

Avoir plus d’enfants peut augmenter les coûts, mais peut-être pas autant que les parents s’y attendent. «Le coût par enfant diminue car certains des coûts initiaux seront couverts», déclare Trina Patel, responsable des conseils financiers pour Albert, une application de services financiers.

L’USDA note que les couples mariés avec un enfant dépensent 27% de plus que les couples mariés avec deux enfants par enfant. Pendant ce temps, ceux qui ont trois enfants ou plus dépensent 24% de moins par enfant que les familles avec deux enfants.

Les parents peuvent déjà avoir une maison et un véhicule suffisamment grands pour accueillir plusieurs enfants. Les fournisseurs de services de garde peuvent également offrir des réductions pour les frères et sœurs. De plus, les vêtements et les jouets peuvent être transmis aux frères et sœurs plus jeunes et les aliments achetés en gros peuvent coûter moins cher par portion.

Budget pour l’enfant

Pour les futurs parents, les différents chiffres sont accompagnés de mauvaises et de bonnes nouvelles. La mauvaise nouvelle est que les économies qu’ils ont préparées en prévision d’un bébé peuvent ne pas suffire. Cependant, la bonne nouvelle est qu’il existe une grande variation dans les estimations de coûts, car de nombreuses dépenses peuvent être facultatives.

Au lieu d’acheter des gadgets coûteux, d’agrandir la maison pour plus d’espace et d’insister sur de nouveaux articles, les parents peuvent réduire les coûts en s’endettant avec ce qu’ils ont déjà. Paul, qui a trois filles, encourage les gens à envisager d’acheter des articles d’occasion, à maximiser l’utilisation d’applications permettant d’économiser des produits d’épicerie et à se remémorer des vacances familiales coûteuses.

Au lieu de bourrer la maison de jouets, elle recommande plutôt de demander aux proches de faire un don au fonds d’université d’un enfant. «(Les jouets sont) littéralement un vide pour votre portefeuille», plaisante Paul.

«Si vous pouvez automatiser vos économies, c’est vraiment puissant», déclare Patel. Le fait de déposer directement de l’argent de votre salaire dans votre épargne ou de mettre en place des transferts automatiques vers un plan 529 pour l’université peut aider les parents à se préparer plus facilement à leurs dépenses futures.

Les enfants n’ont pas besoin d’être aussi chers que les chiffres le suggèrent. Les couples devraient honnêtement évaluer non seulement leurs finances, mais aussi leur engagement à sacrifier le confort pour élever des enfants. Pour ceux qui font le saut vers la parentalité, ils peuvent trouver qu’il n’y a finalement qu’un seul mot pour décrire le coût des enfants: inestimable.

https://money.usnews.com/money/personal-finance/articles/how-much-does-it-cost-to-raise-a-child

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