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Bitcoin mining: qu’est-ce que c’est? Pourquoi consomme-t-il autant d’énergie?

Bitcoin est une crypto-monnaie située entièrement en ligne et n’est liée à aucune banque centrale. Ses origines sont entourées de mystère et très peu de gens ont prédit la popularité dont il jouit actuellement.


Plutôt que d’être approuvé par la banque centrale d’un pays, le bitcoin est vérifié par des individus dans un registre ouvert accessible à tous. Il a été créé en 2009 par « Satoshi Nakamoto », qui est probablement un surnom conçu pour protéger l’identité de son créateur. Satoshi Nakamoto est le nom d’un Japonais aussi commun que John Smith en Amérique.

Après avoir été stable pendant des années, le prix du bitcoin a décollé depuis janvier de l’année dernière et est dans une déchirure absolue depuis novembre. Au moment de la rédaction de cet article, c’est plus de 9 000 $ par unité. Il a d’abord franchi la barre des 1000 $ le 1er janvier 2017 et atteint 19000 $ en décembre de cette année-là. Par la suite, il a perdu 50% de sa valeur, pour commencer une hausse spectaculaire.

Puisqu’il n’est lié à aucune banque, le bitcoin n’est pas réglementé et son contrôle est décentralisé. En conséquence, les propriétaires de Bitcoin restent anonymes. Les enregistrements de transaction, cependant, sont accessibles via un registre public. Mais les noms des propriétaires de Bitcoin ne sont jamais révélés; seuls leurs identifiants de portefeuille Bitcoin sont connus. (Un «portefeuille» bitcoin est un compte bancaire crypté dans lequel votre monnaie numérique est stockée.) Les gens peuvent acheter des bitcoins via des échanges en ligne hébergés par des sites Web tels que Coinbase, Bitstamp et Bitfinex.

Cependant, ce n’est pas entièrement sûr. Bitfinex a été piraté en 2016 et 60 millions de dollars de bitcoins ont été volés. La nature pure et simple des bitcoins les rend introuvables, révélant un autre côté sombre des crypto-monnaies: la monnaie numérique est devenue populaire auprès de ceux qui cherchent à acheter ou vendre des médicaments ou d’autres produits du marché noir en ligne.

Trajectoire d’un an de Bitcoin, 14 février 2017-18. Crédit: Coindesk.com.

Une personne peut-elle donner des bitcoins ou les utiliser pour rembourser une dette? Certaines petites entreprises les acceptent comme moyen de paiement pour des biens et services et évitent ainsi les frais de fournisseur associés au traitement d’un paiement par carte de crédit. En raison de sa nature décentralisée, les transactions utilisant Bitcoin doivent être vérifiées, et c’est là que le minage entre en jeu. Et comme pour toute ressource, il y a pénurie.

Il y a une pénurie de bitcoin (exprès)

Il n’y aura que 21 millions de bitcoins dans le monde. Environ 12 millions ont été minés à ce jour. On estime que les 9 millions restants seront tous extraits d’ici 2140. Comme l’offre est limitée, les bitcoins devraient prendre de la valeur au fil du temps, ce qui a motivé un boom minier.

Les mineurs utilisent des ordinateurs pour résoudre des énigmes mathématiques complexes afin de vérifier les bitcoins utilisés dans une transaction. La première personne qui résout le problème de mathématiques devient le gagnant. En récompense, 12,5 bitcoins sont généralement donnés. Notez qu’un bitcoin atteint huit décimales. Comme vous vous en doutez, cette configuration provoque une certaine concurrence entre les mineurs de bitcoin.

Des milliers de mineurs du monde entier se font concurrence pour exploiter n’importe quelle transaction Bitcoin. Pensez à ceci: toutes les dix minutes, un mineur gagne des bitcoins en récompense de la vérification. Le réseau garde un enregistrement de chaque transaction Bitcoin. Ces enregistrements sont regroupés avec tous les autres enregistrés au cours de la même période. Un package est appelé un « bloc ». Les blocs sont ensuite placés dans le dossier public dans l’ordre chronologique, connu sous le nom de blockchain. Vous pouvez vérifier les dernières transactions Bitcoin en temps réel via des sites Web comme Blockchain.info.

Une opération d’extraction de bitcoins en Russie. Crédit: Getty Images.

Comment le bitcoin est extrait et où

Une fois, n’importe qui pouvait extraire des bitcoins. Et même si ce n’est plus vrai, vous n’avez pas nécessairement besoin d’être averti en informatique pour exécuter le mien. Vous auriez besoin d’un logiciel de base open source comme GUI miner. En ce qui concerne le matériel, vous avez besoin d’une carte mère, de puces de traitement graphique et d’un ventilateur pour refroidir votre plate-forme.

Mais aujourd’hui, avec un intérêt accru et des problèmes de mathématiques devenant extrêmement difficiles, les entreprises avec plus de puissance de calcul en sont venues à dominer cette activité. Il est arrivé au point où les centres miniers de bitcoins sont devenus la majeure partie du réseau. Ce sont des endroits dans le monde où l’exploitation minière a lieu à grande échelle, généralement là où l’énergie est bon marché ou gratuite. Les opérateurs remplissent ensuite une installation d’ordinateurs, de serveurs et de dispositifs de refroidissement.

Certaines régions de Chine voient beaucoup de ces centres en raison de l’hydroélectricité gratuite. Mais le pays tente de limiter l’extraction de bitcoins, ce qui pourrait envoyer des opérations ailleurs. Le Canada est un endroit possible. En Islande, où l’extraction de bitcoins est devenue une sensation, de nombreux centres miniers ont été proposés alors que les responsables ont averti qu’ils utiliseraient plus d’électricité que nécessaire pour alimenter toutes les maisons du pays. Johann Snorri Sigurbergsson, le porte-parole de la compagnie énergétique islandaise HS Orka, a déclaré à la BBC: « Si tous ces projets sont mis en œuvre, nous n’aurons pas assez d’énergie. »

Les centres d’extraction de bitcoins à grande échelle sont de faibles investissements. Dans les endroits où l’alimentation est gratuite ou bon marché, les rendements peuvent être importants. Crédit: Getty Images.

L’énergie est peu coûteuse en Islande car elle provient principalement de sources renouvelables telles que l’éolien et l’hydroélectricité. La petite population de l’île, seulement 340 000 personnes, consomme environ 700 gigawattheures d’énergie par an. Les centres bitcoin proposés, quant à eux, devraient consommer 840 gigawattheures d’électricité par an.

Comme d’énormes quantités d’énergie sont utilisées, les amoureux de l’environnement considèrent cette pratique comme un gaspillage extrême. Le minage de Bitcoin est un modèle commercial intelligent car il ne nécessite pas de personnel et un petit investissement. De plus, les frais sur les opérations d’extraction de crypto-monnaie sont faibles, bien que cela puisse changer, car les politiciens islandais ont été sensibilisés davantage aux problèmes d’extraction de Bitcoin.

Comme Smári McCarthy, un membre du parlement islandais, a déclaré à l’AP: «Nous dépensons des dizaines, voire des centaines de mégawatts pour produire quelque chose qui n’a pas d’existence tangible et qui n’a aucune utilité réelle pour les humains en dehors du domaine de la spéculation financière. pas être. Bien. « 

Un rapport a révélé que toute extraction de crypto-monnaie dans le monde pourrait alimenter l’Irlande pendant un an, mais ces chiffres peuvent ne pas être exacts. En raison de préoccupations concernant la consommation d’énergie et d’un manque de contrôle sur le bitcoin en général, certains pays comme la Corée du Sud réfléchissent à un système pour autoriser et régler les transactions Bitcoin.

Vous voulez jeter un coup d’œil à l’intérieur d’un centre d’extraction de crypto-monnaie? Cliquez ici.

https://bigthink.com/philip-perry/what-is-bitcoin-mining-and-why-does-it-require-so-much-electricity

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