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2013: Année du Bitcoin

Note de l’éditeur: Découvrez la couverture complète de 2014 de Kitco.

(Nouvelles de Kitco) – Ce fut une année folle pour le bitcoin, et bien que la monnaie existe depuis cinq ans, 2013 a été le moment où la plupart des investisseurs ont commencé à prêter attention à la crypto-monnaie; L’enthousiasme pour le bitcoin a même incité les prix à s’échanger brièvement plus haut que l’or.

Selon les spécialistes du bitcoin, la monnaie électronique en est encore à ses balbutiements et fait face à de nombreuses questions; cependant, certains investisseurs n’ont pas peur de commencer à tester les eaux.

«On peut certainement dire que 2013 a été l’année du bitcoin», a déclaré Guillaume Babin-Tremblay, directeur général de l’ambassade Bitcoin à Montréal, au Québec.

Le Bitcoin a fait la une des journaux le 29 novembre lorsque le prix d’une seule pièce a atteint un niveau record. Le mont Gox, l’un des échanges de bitcoins originaux et les plus importants basés à Tokyo, a culminé à 1242 $ par pièce. À titre de comparaison, les prix au comptant de l’or ont atteint un creux de session de 1 240 $ l’once le même jour.

Babin-Tremblay a déclaré qu’un seul bitcoin aurait pu être acheté pour environ 12 $ au début de l’année, soit un gain de 10250% par rapport au sommet de l’année. Cependant, depuis qu’ils ont atteint un niveau record, les prix ont chuté de manière spectaculaire et le 10 décembre, les prix ont oscillé autour de 961 dollars par bitcoin, une baisse de 28% en moins de deux semaines.

Bien que le bitcoin ait attiré beaucoup d’attention ces derniers mois, Babin-Tremblay a souligné que la monnaie avait en fait commencé à gagner en popularité plus tôt cette année en raison de la crise bancaire à Chypre. En mars, le gouvernement chypriote a annoncé un bail-in pour les banques, ce qui signifiait que les institutions financières devraient imposer des pertes à leurs actionnaires, aux détenteurs de dettes et même aux grands déposants.

Après l’annonce du bail-in, les gens ont fini par se précipiter sur leurs comptes bancaires pour retirer des fonds, et beaucoup d’entre eux ont fini par placer leur argent en bitcoin là où les gouvernements ne pouvaient pas le toucher.

«Les Bitcoins se développaient lentement jusqu’à Chypre. Chypre a été le catalyseur de la forte hausse des prix « , a-t-il déclaré. » Le prix a commencé à s’échanger à environ 40 dollars, puis a doublé en quelques jours « , a-t-il déclaré.

En raison de Chypre, les prix ont poussé vers 200 dollars mais sont tombés à environ 60 dollars après que la crise bancaire s’est atténuée et a surpris les attaques Internet sur certaines bourses. Ces attaques ont provoqué la désactivation de ces échanges pendant de courtes périodes.

Après une pause estivale de stabilité relative, la crypto-monnaie a recommencé à faire la une des journaux en tant que véhicule d’investissement ultime. Babin-Tremblay a déclaré que la dernière hausse parabolique de la pièce avait commencé début octobre en raison de la demande chinoise. La demande en novembre était si élevée que certains prix cotés sur les bourses chinoises étaient presque le double de ceux des bourses à l’extérieur du pays, a-t-il déclaré.

«Le reste du monde achète des bitcoins pour essayer de les vendre aux consommateurs chinois car il y a tellement de demande là-bas», a-t-il déclaré.

Il a ajouté que la classe moyenne croissante du pays était attirée par la crypto-monnaie en raison du manque d’autres alternatives.

« Essentiellement, vous avez la tempête parfaite en Chine », a-t-il déclaré. «Il est très difficile pour les Chinois d’investir à l’étranger. Ils ont une bulle immobilière, ils ont une bulle boursière et ils ont l’un des taux d’épargne les plus élevés au monde. « 

La Chine jette de l’eau froide sur les investissements Bitcoin

La demande chinoise de bitcoins s’est considérablement refroidie depuis qu’elle a atteint son sommet de novembre après que le gouvernement chinois a annoncé qu’il sévissait contre la monnaie. Le 5 décembre, la banque centrale chinoise a interdit aux banques de gérer les transactions Bitcoin.

L’interdiction n’empêche pas les consommateurs d’utiliser la monnaie électronique dans les transactions sur Internet, a déclaré la Banque populaire de Chine, mais a ajouté qu’il ne s’agissait pas d’une monnaie avec un « sens réel » et qu’elle n’avait pas le même statut juridique que le yuan.

Gordon Chang, contributeur à Forbes et auteur de The Coming Collapse of China, a déclaré qu’il n’était pas surpris que le gouvernement chinois commence à sévir contre les pièces électroniques. Le gouvernement avait précédemment soutenu les pièces, mais sous-estimait probablement leur popularité, a-t-il déclaré.

Chang a ajouté que non seulement les consommateurs utilisaient la monnaie pour spéculer contre le yuan, mais qu’ils l’utilisaient pour déplacer leurs capitaux à l’étranger.

«Ce n’est que spéculation, mais je crois [the Chinese government is] alarmés par la vitesse à laquelle le marché s’est développé et maintenant ils essaient de le freiner », a-t-il déclaré.

Chang a également averti qu’il s’attend à ce que le prix continue de baisser car il est entré dans le territoire des bulles. Cependant, une reprise n’est pas hors de question. En raison de sa popularité, Chang a déclaré qu’il voyait le potentiel d’un marché solide, mais pas la même croissance que celle observée ces derniers mois.

« Il y a beaucoup d’argent qui circule en Chine à la recherche d’un endroit où aller », a-t-il déclaré.

Ole Hansen, responsable des stratégies de matières premières chez Saxo Bank, a déclaré que la volatilité du marché est probablement ce qui empêche les consommateurs moyens d’investir dans le bitcoin, c’est pourquoi il ne le considère pas comme un outil d’investissement viable.

Il a ajouté qu’il ne se sentirait pas à l’aise d’investir dans une action qui augmente de 20% un jour puis baisse de 30% le lendemain.

« Cela a captivé l’imagination des investisseurs, mais je ne pense pas que cela puisse durer », a-t-il déclaré. « Si vous pensez que le marché financier va s’effondrer complètement, vous voulez probablement quelque chose de plus tangible comme l’or. »

Babin-Tremblay a convenu que les marchés du bitcoin ne sont pas pour les âmes sensibles car les prix sont extrêmement volatils. Les prix peuvent facilement fluctuer de 2% à 5% en quelques minutes sans raison apparente. Mais c’est toujours un investissement intéressant car c’est une réserve de richesse, dans un marché totalement libre. En le comparant à l’or, Babin-Tremblay a déclaré qu’un autre avantage majeur du bitcoin sur le métal jaune est que les bitcoins sont beaucoup plus faciles à stocker et à transférer dans le monde entier.

Mathieu D’Anjou, économiste principal chez Desjardins, a déclaré qu’il pense que le marché de l’or pourrait souffrir de la popularité du bitcoin. Il a ajouté que les deux véhicules d’investissement avaient beaucoup en commun, mais la baisse de l’or en 2013 a laissé certains investisseurs indifférents, qui ont ensuite vu une opportunité avec le bitcoin.

Marges d’amélioration

Malgré la volatilité, Babin-Tremblay a déclaré que le bitcoin n’était que le début du marché de la crypto-monnaie, qui continuera de croître à mesure qu’il s’intègre dans un créneau important du système financier mondial.

« Il y a encore beaucoup de gens qui ne peuvent pas accéder au système financier mondial mais qui peuvent accéder aux bitcoins », a-t-il déclaré. « Il y a place à l’amélioration, mais le bitcoin en est encore à ses balbutiements. »

La Chine n’est pas le seul pays à avoir tenté d’attraper l’engouement pour le bitcoin. Récemment, Channel Island of Alderney, une dépendance de la couronne britannique, a déclaré qu’elle prévoyait de devenir un centre international pour le bitcoin et souhaitait émettre du papier-monnaie adossé au bitcoin.

Selon les médias, la British Royal Mint était en pourparlers avec Aurigny pour créer un bitcoin d’or de 500 GBP; cependant, cela n’est pas allé au-delà de la discussion.

L’ambassade Bitcoin de Montréal, comme le bitcoin lui-même, est relativement nouvelle et sa mission est d’éduquer les gens sur le marché de la crypto-monnaie, en travaillant avec les entreprises et les consommateurs. Babin-Tremblay a déclaré que l’éducation au marché est extrêmement importante si l’on veut parvenir à une croissance durable.

« Je pense que l’autorégulation est la prochaine étape pour que le bitcoin se généralise », a-t-il déclaré. « Les investisseurs se sentiraient plus à l’aise d’investir dans le bitcoin s’il y avait des règles. »

Babin-Tremblay a déclaré que si 2013 a été une année importante pour le bitcoin, elle ne fait que commencer. Il a ajouté qu’il était prévu d’élargir le marché et de créer des produits dérivés et même des contrats à terme.

« Même s’il n’y a pas d’effondrement financier, les bitcoins peuvent croître selon (leurs) mérites », a-t-il déclaré. « Ce sera une monnaie universelle. »

Tremblay a également déclaré qu’il s’attend à voir plus de crypto-monnaies être introduites sur le marché, fusionnant les devises et la science. Un type qui a du potentiel, dit-il, est la devise principale.

Les bitcoins sont créés ou extraits en complétant des équations mathématiques extrêmement complexes qui valident le code de la pièce. En fonction de la machine, cela peut prendre des mois pour ne sortir qu’une seule pièce.

Au lieu de compléter les équations désignées, les premières pièces seraient créées en recherchant des nombres premiers complexes, qui sont utilisés pour développer la technologie cryptographique, a déclaré Babin-Tremblay.

«C’est une industrie très sérieuse et je pense qu’elle continuera de croître. Son potentiel est illimité », a-t-il déclaré.

Il y a actuellement plus de 12 millions de bitcoins en circulation et le taux de nouveaux bitcoins sera divisé par deux tous les quatre ans pour atteindre un maximum de 21 millions de pièces.

Par Neils Christensen de Kitco News nchristensen@kitco.com

https://www.forbes.com/sites/kitconews/2013/12/10/2013-year-of-the-bitcoin/

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